Smalling: “La Roma ha un cuore enorme, durante questo periodo ha dato l’esempio”

Smalling: “La Roma ha un cuore enorme, durante questo periodo ha dato l’esempio”

Il centrale inglese: “Venire qui era una sfida che volevo fare. Sono una persona che vive senza avere rimpianti”

di Redazione, @forzaroma

Chris Smalling sarà la grande sfida del prossimo mercato della Roma. Le trattative con il Manchester continuano, nonostante la sua permanenza nella capitale sia tutt’altro che scontata. Il centrale inglese si è raccontato al “The Times”, spiegando il suo impegno a Football Beyond Borders (FBB), l’arrivo a Roma e il lockdown nella Città Eterna. Di seguito le sue parole.

Sul suo impegno per Football Beyond Borders
“I calciatori possono avere una pessima reputazione e a volte questo sentimento è giustificato perché le persone commettono errori: si possono fare stupidaggini ma in tutte le classi sociali, non solo noi come calciatori. Nel calcio si ha un impatto diverso per i riflettori dei media e per i soldi che circolano. Molti di noi calciatori sono consapevoli delle responsabilità che abbiamo. È bello vedere un sacco di giovani calciatori che si prendono responsabilità. Sono loro i modelli di riferimento”.

Sulle attività svolte durante la quarantena da Football Beyond Borders, tra cui la scrittura di brani rap da parte dei bambini più bisognosi
“Mi hanno fatto venire i brividi lungo la schiena quando li ho ascoltati. Mi ha sconvolto ascoltare le questioni che hanno sollevato, i sentimenti, i problemi con il paese, il loro amore per la natura e il fatto di essere tagliati fuori solo perché isolati. Ascoltarli parlare di problemi che riguardano la salute mentale, il governo, è stato davvero stimolante. Esibirsi in quella maniera… Davanti a quella classe… Non credo che avrei avuto il coraggio di esprimermi così quando avevo la loro età”.

Sul suo percorso di crescita che lo ha portato ai massimi livelli del calcio
“Ora vedono il successo nel mondo del calcio ma mai il percorso. Voglio dimostrare che tutto è possibile, affinché tutti i più giovani sognino in grande. Se riesco a ispirarli, è fantastico. Molti bambini vogliono diventare calciatori, ma la mia realizzazione non è mai arrivata fino a quando non avevo 19, 20 anni. Quando cresci, molti sogni possono essere infranti. Non pensi che siano nemmeno possibili a volte. Se posso assicurarmi che questi bambini si aprano, parlino e non permettano che le cose peggiorino, allora molti di loro si troveranno in un contesto migliore rispetto a quando ero più giovane io. Condividere un problema è come dimezzarlo”.

Sull’importanza dell’autostima per la crescita personale
“Tutti hanno bisogno di qualcuno che punti su di loro, ma alla fine si tratta solo di forza di volontà. Dirsi: ‘Questo è quello che voglio e lo avrò a prescindere da qualunque cosa, anche se i miei genitori dubitano di me, anche se i miei amici non mi credono, anche se la società pensa che non ho possibilità.’ Può anche richiedere molto tempo prima che arrivi la fortuna e ti continui a guidare nel tuo percorso. È qualcosa che cerco di sottolineare ai bambini. Non credo che si possa arrivare in cima senza quella convinzione. Anche i migliori ricevono critiche”.

Sull’influenza dei social media
“Fa decisamente male quando attraversi dei periodi difficili e ricevi critiche, giuste o sbagliate che siano, è sempre complicato prendersele. Alcune persone sono solo dispettose, altre si scatenano perché hanno i loro problemi. I leoni da tastiera vogliono solo provare a rovinare la giornata di qualcuno. Non ci si può nascondere dai commenti ma credo fermamente in me stesso . È qualcosa che deve essere controllato. Le aziende possono fare di più. Al momento sembra quasi che si stiano solo facendo scivolare le cose addosso. Ci sono tanti casi, molto tristi, che riguardano l’abuso dei social media e ciò che hanno causato. ”

Sul lockdown e il suo effetto sull’umore delle persone
“Il lockdown può sicuramente portare le sue sfide. Conosco molte persone che non sono in grado di trascorrere del tempo con la propria famiglia. Da questo punto di vista sono stato benedetto. Sono stato fortunato a poter trascorrere del tempo con la mia famiglia e avere avuto la possibilità di vedere Leo crescere, fare i suoi primi passi, vedere il suo primo dentino. Ma quando parlo con alcuni amici, quando vedo i commenti sui miei social media, quando parlo con i bambini attraverso FBB e quando ascolto alcune delle loro lotte, capisco che il lockdown possa essere un momento davvero difficile”.

Sulla scelta personale di Kantè di non tornare agli allenamenti per paura del coronavirus
“In definitiva, è una scelta personale. Siamo stati tutti a casa, isolati, siamo potuti uscire solo quando era necessario. Cambiare davvero le cose e iniziare a praticare sport in modo competitivo con altre persone preoccuperà tutti. Si può fare un passo indietro in allenamento quando si saprà che tutte le misure sono state prese e ci sono stati tutti i test del caso. Posso capire la posizione di tutti quelli che si tirano indietro quando manca la massima chiarezza. Tutti vogliono essere il più informati possibile. Fortunatamente, qui a Roma, ho la sensazione che abbiamo questa chiarezza. Ci hanno tenuti al corrente. Abbiamo avuto incontri regolari con il CEO, Guido Fienga, per parlare delle diverse misure e restando aggiornati. È stato molto utile conoscere le loro discussioni con la Lega e i dottori e ce lo stanno trasmettendo direttamente. Ecco perché credo che molti giocatori qui si sentano a proprio agio nel tornare, perché conoscono le diverse misure. Conoscono i protocolli di sicurezza. È stato tutto elencato, ma se alcuni giocatori in alcuni club non hanno ancora chiara la situazione, allora posso capire che sono un po’ spaventati fino a quando tutto non sarà alla luce. Anche io vorrei lo stesso”.

Sulle iniziative portate avanti dalla Roma durante la quarantena
“La Roma ha un cuore molto grande. L’ho notato rapidamente qui. Ha aiutato molto le persone, senza limiti. È fantastico. Hanno davvero dato l’esempio e altri club ne hanno preso spunto per fare lo stesso. Sono molto orgoglioso di essere associato alla Roma grazie a tutte le loro iniziative”.

Sull’arrivo a Roma
“Alcuni giocatori inglesi sono andati all’estero, ma non molti. Era una sfida che volevo fare. Sono una persona che vive senza avere rimpianti. Mi piacciono le nuove sfide fuori dalla mia zona di comfort e il poter mostrare alla gente che tutto è possibile”.

Sul futuro
“Ovviamente mi piace il mio calcio, mi piace la mia vita e cerco di fare tutto al meglio, ma vedere i bambini crescere e investire in persone che hanno buone idee è il punto da dove ottengo il mio principale appagamento”.

Sulla sua scelta vegana
“Ho collaborato con Pinatex, un’alternativa alla pelle che utilizza le foglie di ananas sia nella moda che nello sport. Mia moglie è un’ottima cuoca. È qualcosa che mi ha aperto gli occhi quando l’ho incontrata. Stiamo cercando di avvicinare i bambini alla cucina, mangiando in modo sano. Mia mamma non era una grande cuoca. Era un tipo ‘prendi quello che puoi e mettilo in forno’. Essere vegani è la mia passione. Ricevo molte domande sul veganismo da persone nel calcio, da diversi sport, da nutrizionisti di altri club per consigli. Sono felice di parlare e condividere il mio percorso. Va bene, mi sento meglio, ma è importante mostrare anche il lato scientifico. Quindi gli dico dei risultati scientifici anche in termini di sangue, intestino. ”

La sua conclusione
“I bambini hanno bisogno di amore e a volte non sempre lo ottengono a scuola, non riescono tutti ad avere una casa accogliente, ed è per questo che alcuni sembrano più in difficoltà rispetto ad altri e quando giocano alla fine vogliono solo un po’ più d’attenzione. Questa è la bellezza di FBB: sono in grado di offrire ai bambini l’attenzione di cui hanno bisogno per fiorire. Il governo dovrebbe assolutamente prenderne atto. Mi piacerebbe pensare che i politici conoscessero davvero l’entità del problema”.

Traduzione a cura di Saverio Grasselli

 

 

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